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Finanzausschuss: Experten begrüßen Vorstoß zu mehr Forschungsförderung

In einer Anhörung des Finanzausschusses am 18.02.2019 ist die Mehrheit der Sachverständigen für die Einführung einer steuerlichen Forschungsförderung in Deutschland eingetreten. So erklärte die Unternehmensberatung E&Y, die steuerliche Förderung von Forschung und Entwicklung biete sich als Instrument an, um eine im internationalen Vergleich ersichtliche Lücke in der bisherigen Förderlandschaft zu schließen. Gerade das ausdrückliche Ziel der Großen Koalition, die Digitalisierung des Mittelstands voranzutreiben, würde dadurch verfolgt.

Gesetzentwurf der Grünen sieht "Forschungsbonus" vor

Bei der Anhörung ging es um drei Initiativen von Oppositionsfraktionen. So sieht ein von der Fraktion Bündnis 90/Die Grünen eingebrachter Gesetzentwurf (BT-Drs.:19/4827) vor, dass kleine und mittlere Unternehmen, die Forschung betreiben, einen "Forschungsbonus" erhalten sollen. Dieser Bonus soll 15% aller Ausgaben im Bereich Forschung und Entwicklung (FuE) betragen und allen Unternehmen bis zu 249 Mitarbeitern gewährt werden. Die Einführung einer Forschungsförderung mittels einer Steuergutschrift schlägt die FDP-Fraktion in einem Antrag (BT-Drs.:19/3175) vor. Die Innovationsaktivitäten von kleinen und mittleren Unternehmen seien seit etwa eineinhalb Jahrzehnten rückläufig, heißt es im Antrag der FDP-Fraktion. Die AfD-Fraktion schlägt in ihrem Antrag (BT-Drs.:19/4844) ein einfaches Instrument der indirekten Förderung neben der direkten Projektförderung vor. Konzipiert werden solle sie als Steuergutschrift ("tax credit") auf Basis des Gesamtvolumens der Aufwendungen für Forschung und Entwicklung in Unternehmen.

Größenbeschränkung bei Unternehmensförderung?

Aus Sicht des Zentralverbands des deutschen Handwerks ist es von zentraler Bedeutung, dass eine steuerliche Förderung von Forschung und Entwicklung ausschließlich neben die existierenden Programme tritt und diese keineswegs eingeschränkt werden. Die Förderung müsste gezielt für kleine und mittlere Unternehmen eingeführt werden. Nach Ansicht von Christian Rammer vom Leibniz-Zentrum für Europäische Wirtschaftsforschung sind die Anreize für kleine und mittlere Unternehmen insgesamt zu gering. Dagegen erklärte der Verband Deutscher Maschinen- und Anlagenbau, die steuerliche Forschungsförderung solle ohne eine Größenbeschränkung auskommen. Innovationen würden oftmals in Netzwerken von Unternehmen aller Größen generiert: "Im Wettbewerb um die Ansiedlung großer forschender Unternehmen sollte Deutschland nicht von vornherein klein beigeben."

BDI unterstützt Initiativen der Opposition

Auch für den Siemens-Konzern ist das Vorhandensein einer steuerlichen Forschungsförderung von zentraler Bedeutung. In der Stellungnahme des Konzerns, der weltweit rund 43.000 Forscher und Entwickler beschäftigt, heißt es, 29 von 35 OECD-Mitgliedstaaten würden über attraktive steuerliche Instrumente zur Förderung von Forschung und Entwicklung verfügen. Deutschland verzichte bisher auf ein entsprechendes Standortangebot. Auch für Siemens ist "grundsätzlich nicht ersichtlich, weshalb die Forschungstätigkeit von größeren Unternehmen nicht förderungswürdig sein sollte". "Eine steuerliche Forschungsförderung muss allen Unternehmen zugänglich sein, um effiziente Fördereffekte zu erzielen", erklärte auch der Bundesverband der deutschen Industrie (BDI). "Der BDI unterstützt die Vorhaben der Bundestagsfraktionen von Bündnis 90/Die Grünen, FDP und AfD, um Innovationspotenziale zu fördern und um eine höhere Forschungsdynamik der in Deutschland ansässigen Unternehmen zu erzielen", erklärte der Spitzenverband.

Expertin: Steuerliche Förderung gibt mehr Planungssicherheit

Nach Ansicht von Professorin Monika Schnitzer von der Ludwig-Maximilians-Universität München hat eine steuerliche Forderung im Vergleich zu direkten Fördermaßnahmen mehrere Vorteile. Während die direkte Förderung immer eine Antragstellung und ein Bewerbungsverfahren durch Behörden erfordere, sei bei einer steuerlichen Forschungsförderung die Förderfähigkeit bereits mit dem Nachweis förderberechtigter Aufwendungen gegeben: "Das Instrument trägt somit zu einer erhöhten Planungssicherheit der Unternehmen hinsichtlich der Förderung risikobehafteter FuE-Vorhaben bei." Zudem falle der administrative Aufwand im Vergleich zur klassischen Projektförderung deutlich geringer aus.

DIW: Abschied von gestaltender Technologiepolitik

Das Deutsche Institut für Wirtschaftsforschung (DIW) hält eine steuerliche Forschungsförderung hingegen für nicht erforderlich, "weil sie jede Art von Forschung und Entwicklung unterstützt, auf Lenkung verzichtet und somit Abschied von einer gestaltenden Technologiepolitik einleiten würde". Sie könne auch nicht auf Problemlösungen für gesellschaftliche Ziele orientiert werden, wie zum Beispiel die Steigerung der Energieeffizienz oder die Minderung der Folgen des Klimawandels.

Weiterführende Links

Zum Thema im Internet

Den Gesetzentwurf der Fraktion Bündnis 90/Die Grünen (BT-Drs.:19/4827) sowie die Anträge der FDP (BT-Drs.:19/3175) und der AfD (BT-Drs.:19/4844) finden Sie auf den Internetseiten des Deutschen Bundes als pdf-Datei hinterlegt.

Aus der Datenbank beck-online

Strunz, Österreich: Innovative Änderungen der steuerlichen Forschungsförderung, IStR-LB 2014, 52

Hubmann, Privatrechtsfragen der Forschungsförderung in der Bundesrepublik, NJW 1986, 121

Bitkom: Deutschland braucht steuerliche Forschungsförderung, Meldung der Redaktion MMR-Aktuell vom 24.03.2016, MMR-Aktuell 2016, 379027

Redaktion beck-aktuell, Verlag C.H.BECK, 19. Februar 2019.